Negocios exitosos que iniciaron con menos de US$200

Segunda parte

Ellos lo lograron, usted también puede hacerlo

El WSJ destacó cómo tres empresarios crearon sus negocios “casi de la nada”.

1. Kael Robinson – Live Worldly

El negocio que comenzó con una pulsera

Por increíble que parezca, este emprendimiento comenzó con tan sólo US$40 (760 lempiras).

Todo empezó en el 2007, cuando Kael Robinson recibió un regalo inusual, una pulsera de algodón con letras en portugués con instrucciones para pedir tres deseos mientras se la ponía. Robinson no deseó un negocio exitoso, pero eso fue lo que ocurrió.

Seis meses después de recibir el regalo, Robinson perdió su trabajo en relaciones públicas. Con tiempo de sobra, se fue de vacaciones con su familia a Argentina, donde hizo un descubrimiento interesante: su pulsera era una pieza muy popular ahí. “Vi que todo el mundo la usaba”, recordó Robinson, de 27 años.

La estadounidense tuvo una corazonada. Cuando regresó a su casa en Denver compró 100 pulseras por US$40 de un mayorista brasileño. Robinson las ofreció a estudiantes de secundaria a los que entrenaba como directora técnica voluntaria de lacrosse. Vendió cada pieza por US$2,50 y rápidamente agotó su inventario, lo que la llevó a invertir en otras 100 unidades. “Pensé en mi mercado objetivo y cómo las tendencias comienzan en el colegio”, señaló.

En poco tiempo, Robinson tenías más pedidos de los que podía satisfacer, a un nuevo precio de US$5 por pulsera, dándole suficiente confianza para comprar otras 1.000.

Llamó entonces a comerciantes locales y varios accedieron a revender su producto. Gradualmente, varios comenzaron a hacerle pedidos.

Para mediados de 2008, Robinson generó suficiente efectivo para montar una página web profesional y un logo para Live Worldly. También contrató a un publicista amigo quien le ayudó a escribir y distribuir comunicados de prensa. CosmoGirl fue la primera de varias revistas que mencionaron sus pulseras.

La atención mediática inspiró a Robinson a contactar tiendas más exclusivas como Barneys New York y Fred Segal. A cada una le envió una copia del artículo con 50 pulseras. En una semana las tiendas vendieron todas las muestras y pidieron más. Seis meses después comenzó a pedirles a compradores extranjeros —consumidores y vendedores minoristas— que distribuyeran su producto en sus países. También expandió su catálogo con joyería y ropa de varios lugares del mundo.

El año pasado, Live Worldly registró US$60.000 en ganancias sobre ingresos de y US$160.000. De todos modos, Robinson dice que aún no se paga un salario y continúa invirtiendo el dinero en su empresa.

2. Jeff Swedarsky – Food Tour

Según el relevamiento del WSJ, esta compañía empezó con US$110 (2, 090) lempiras.

Su creador, Jeff Swedarsky, trabaja durante el día en el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos. Pero, por la noche y los fines de semana, es el director de Food Tour, la empresa que fundó y que ofrece excursiones culinarias en los vecindarios de Washington.

“Me encanta la comida”, sostuvo Swedarsky, de 29 años, quien maneja su firma desde su casa en Alexandria, Virginia. “La comida es una de esas cosas que acerca a las personas”, agregó.

Luego de graduarse en 2006 de una maestría en administración de empresas estaba listo para crear un negocio, inspirado por un artículo de prensa sobre el turismo culinario, pero se dio cuenta de que no tenía presupuesto. La solución, concluyó, sería encontrar un trabajo normal para pagar las cuentas y crear su empresa de forma orgánica.

En 2007, Swedarsky expuso su concepto en una breve presentación a dueños de restaurantes. El plan era traer a pequeños grupos de comensales para catas especiales durante “las horas de poca actividad” entre el almuerzo y la comida. Los restaurantes prepararían pequeños platos que no figuraban en el menú y que reflejaban la historia local, como el jamón de Virginia.

Swedarsky pagó US$100 para registrar su negocio y US$10 para comprar el dominio en Internet a través de GoDaddy.com. El emprendedor creó su propia página web.

Su primer tour oficial fue en mayo de 2008 y lo tomaron únicamente dos “señoras encantadoras de Nueva York de unos 50 años”, recordó.

Pero el negocio “tomó impulso” rápidamente y, en seis meses, Swedarsky contrató sus primeros empleados de medio tiempo.

En la actualidad, emplea a 23 personas de medio tiempo, primordialmente guías turísticos, y rara vez sirve de guía él mismo. Mientras tanto, se dedica a expandir el negocio que ofrece varios recorridos, almuerzos y visitas a bares en Washington y Baltimore.

Los tours se limitan a 12 o 14 personas y los boletos cuestan entre US$50 y US$60.

Swedarsky espera registrar US$300.000 en ventas este año, pero aún no se paga un salario y tampoco deja su trabajo en la agencia gubernamental.

El emprendedor aconseja a quienes quieran crear una empresa que persigan sus ideas, pero que antes se aseguren de “que es algo que realmente aman”.

En la tercera parte lea a otro emprendedor que hoy tiene éxito

Negocios exitosos que iniciaron con menos de US$150

Primera Parte

Talento y olfato para leer el mercado es la clave

Si le dijeran que con 800 lempiras puede comenzar un negocio, ¿Qué pensaría usted? Probablemente crea que esto no es posible.

Pero sí hay personas emprendedoras que tuvieron una visión y la concretaron y lograron el éxito. Y no necesitaron ni endeudarse con un banco ni comenzar con una gran empresa.  La clave no solo está en tener la idea y materializarla, sino tener el olfato del negocio y del mercado objetivo.

The Wall Street Journal (WSJ) hizo una investigación que demuestra que se puede tener éxito en los negocios.

“Decidimos investigar si es posible lanzar una iniciativa empresarial por menos dinero de lo que la gente piensa. Muchísimo menos. Buscamos a empresarios autosuficientes que comenzaron sus empresas en años recientes sin gastar más de US$200″, explicó el artículo.

En este sentido, el medio puntualizó que las reglas eran que los empresarios debían pagarse un salario a sí mismos o reinvertir las ganancias, así como tener planes de seguir como empresarios.

Si tiene buen olfato para los negocios, lo mejor es que no se quede con la idea. Busque la manera de llevarla a cabo.

“¿Qué descubrimos? con creatividad, compromiso y capacidad de resistencia un emprendedor puede convertir una pequeña inversión en un negocio admirable”, destacó WSJ.

“Las historias que encontramos tienen mucho en común. El trabajo duro es un ejemplo. Si no tiene mucho para invertir, prepárese a dedicar más tiempo y energía”, remarcó el medio.

Asimismo, aseguró que los avances tecnológicos han resultado de gran ayuda para los emprendedores. Tal es el caso de las páginas web de calidad profesional y sistemas de correo de voz, que pueden acelerar las ventas y darle una mejor imagen a una empresa nueva.

Los negocios que lo lograron se los publicaré en la segunda y tercera parte.

¿No controlas tus compras? Aquí unos consejos de película

Por Luz Virginia Bueno

Cuando de comprar prendas se trata puede haber diferentes gustos: algunos se enloquecen por los zapatos, otros por las carteras o lociones y algunos más, por pantalones o camisas, como yo.

Aunque me diga que no necesito nada, a veces me dejo llevar por una moda o un color. Y otras veces simplemente ingreso a una tienda de ropa mientras espero a alguien en algún centro comercial o por acompañar a alguna amiga. Grave error, siempre salgo con algo de allí.

No he encontrado hasta ahora la fórmula  para dejar de comprar, sin embargo, un punto a mi favor es que no me endeudo con mis tarjetas de crédito, lo pago de contado, lo malo de esto es que ese dinero podría ahorrarlo o invertirlo en algo productivo.

Hay personas que suman deuda sobre deuda en su tarjeta de crédito por hacer compras y gastan mucho más de lo que ganan

Aunque los hombres son consumistas, las mujeres lo somos más. De hecho, en los centros comerciales la mayoría de las tiendas son para las mujeres. ¿Sí se han fijado, verdad?

Hay personas que pueden enloquecer y darlo todo por una prenda. Yo no soy así, pero hay muchas otras que sí lo son. De hecho le comenté a mi amiga Yuliana Valladares, una experta en finanzas,  sobre este tema y me sugirió ver la película Confessions of a Shopaholic , en español,  Loca por las compras. Se trata de una periodista (como yo, ¡qué casualidad!), que se endeuda con todas sus tarjetas de crédito  y debido a eso pierde su trabajo. Hasta tiene que ir a un grupo de adictos para rehabilitarse.

Yo no quisiera llegar a eso, imagino que ustedes tampoco, por eso es importante hacerse unas preguntitas (yo ya me las hice) antes de hacer esas compritas tan necesarias que realmente no lo son:

1.- Vaya a su armario y seleccione la ropa que realmente usa y vea cuanta ropa solo se puso una o dos veces. ¿Qué significa eso? Pues que no las necesitaba, ni siquiera le gustaban mucho, pero se las compró por impulso.

2.- Esas prendas que están allí sin usar, calcule cuanto suman!

3.- Hecho lo anterior, respire profundo y haga un análisis. ¿Piense porqué compro esa prenda? ¿Realmente la necesitaba? Luego pasemos al siguiente punto:

4.- Haga una lista de lo que realmente necesita, cosas que se vas a poner a diario o para tenerlas para ocasiones especiales.

5.- Hacer un presupuesto ayuda mucho. Sí se propone no salir de el cumplirá sus metas, tendrá más para ahorrar y menos para desperdiciar.

6.- Compre solamente aquella prenda que le fascine y que necesite. Si alguien le sugiere que la compre porque le queda bien y Ud. no está convencida, mejor no la compre. Acabará mal. A veces compramos por moda aunque ya tengamos ese color para combinar, mejor reflexionar en ese punto.

7.-Si Ud. es de las que se pone solo lo que combine, mejor no compre prendas que sean de colores complicados y que no tenga con que ponérselas, porque regresará a la tienda a buscarle combinación y por ende a gastar más.

8.- No compre solo por comprar. Anímese pensando en cuanto se va a ahorrar. Y si quiere hacer un mejor ejercicio, meta a una cuenta de banco ese dinero que iba a gastar cada vez que sienta la tentación de comprar. O anótelo en una libreta y al final de mes haga la suma de cuanto le hubiera salido en su tarjeta de crédito.

9.- Saber elegir prendas y accesorios que combinen con todo puede ser clave: Un collar plateado, dorado, blanco o negro le pueden servir para diferentes ocasiones. Igual una blusa, pantalón o vestido negro, siempre sacan de apuro. Combinándolo con diferentes accesorios lucen como si no fueran los mismos.

10.- Lo mejor de todo es que además de ahorrar dinero, puede tener la conciencia tranquila. La sobriedad también tiene su punto, hay que disfrutarla. Y como en la película, dígale adiós a los maniquíes de las tiendas y con una gran sonrisa sabiendo que no cayó en la tentación.

Espero que le sean de utilidad estos truquitos que mas que todo nos llevan a reflexionar en que no vale la pena gastar nuestro dinero en tanta ropa, carteras o zapatos que ni nos ponemos.

Usando sabiamente la tarjeta de crédito

Por Javier Mejía*

¿Cuántas personas ha usted  escuchado quejarse por sus tarjetas de crédito? ¿Será usted una de esas personas? Realmente es paradójico escuchar que tantas personas se quejan por sus tarjetas de crédito, al mismo tiempo que vemos que cada día centenares de estos instrumentos financieros son entregados a nuevos usuarios o son renovados a antiguos usuarios. La razón del lamento por el uso podría eliminarse fácilmente si respetásemos algunos principios básicos.

En primer lugar deben tenerse en cuenta y seguirse casi religiosamente las fechas de pago y de corte de sus tarjetas. Lo primero para realizar los pagos preferiblemente antes de la fecha establecida, lo cual le quitará la angustia subsiguiente de las llamadas de cobro de la empresa emisora; lo segundo para establecer un plan en el cual usted calculará fríamente cuándo debe pagar, lo cual dependerá si usted hizo el gasto antes o después de la fecha de corte.

En segundo lugar, usted debe recordar que el pago con la tarjeta se convierte en un préstamo con altos intereses, si usted no paga la totalidad del importe gastado antes de la fecha establecida. Eso significa que al gastar con la tarjeta usted debe ser previsor, sabiendo si su flujo de efectivo le alcanzará para pagar el total gastado. Es aconsejable que si usted descubre que sus ingresos no alcanzarán para realizar el pago total, usted se abstenga de utilizar su tarjeta por más de aquella cantidad que usted podrá pagar.

Si usted se ve forzado, por las circunstancias, a utilizar la misma por una cantidad mayor que la usted puede cubrir en su totalidad para la fecha de pago, entonces realice el mayor pago posible para cuando llegue ese día, y no se deje seducir por la tentación de realizar sólo el pago mínimo. Salga lo antes que pueda de esa obligación, para mantener una correcta disciplina financiera en el corto plazo.

Por último, no olvide revisar cuál es la tasa de interés que su banco le está cobrando por el uso de la tarjeta. Hay instituciones en el mercado hondureño que tienen tasas de interés más accesibles que otras, y eso debe ser tomado en cuenta por usted al momento de decidir cuál tarjeta utilizar.

Hacer un uso sabio de nuestras tarjetas, nos dará credibilidad ante las instituciones financieras, pero sobre todo nos dará tranquilidad y estabilidad financiera.

*Director de Gerencia de Negocios de la UTH y director ejecutivo de MBA Consulting Group.

*Artículo publicado originalmente en Martes Financiero, Diario Tiempo,  el 20 de julio

Mujeres que trabajan

En los últimos años, las mujeres han dejado la casa para salir a trabajar y contribuir con la economía del hogar

Muchas gracias a todas las personas que han estado visitando el blog, aun sin tener nuevas entradas. A partir de hoy lo retomo y los animo a dejar comentarios para sugerir temas.

El post de hoy lo tomé de Martes Financiero, el suplemento de Diario Tiempo. Este artículo fue escrito por el máster Javier Mejía, un destacado profesional de la economía y finanzas y una excelente persona, además, quien también es director de Gerencia de Negocios de la Universidad Tecnológica de Honduras.

Por Javier Mejía

Hace unos cuarenta años la mayoría de la masa laboral en Honduras era del sexo masculino; en tanto las mujeres se dedicaban a las labores de la casa exclusivamente, dependiendo de los ingresos de su esposo para el sostenimiento del hogar. Pero en las últimas décadas esto ha cambiado de una manera radical, llevando a la mayoría de las mujeres a ser fuertes aportantes para la economía familiar.

En este punto del cambio que se ha operado en la fuente de los ingresos de la familia, y debido a que ha provocado ciertos desajustes entre la pareja,  es necesario recomendar algunas cosas a las mujeres que trabajan:

En primer lugar recuerde que a pesar de ser aportante a los ingresos, esto no significa que usted debe entregar su cheque quincenal o mensual a su esposo. El tener la libertad de tomar decisiones en relación a como usted usará el dinero es un elemento fundamental para el desarrollo de usted como mujer. No permita que otra persona, a pesar del amor que usted le tenga, le coarte esta libertad y ese derecho.

En segundo lugar debe recordar que de este dinero que usted recibe, siempre es conveniente que dedique una porción para el ahorro. Los especialistas recomiendan que esta sea de al menos un 10% del total. Esto se convertirá en un fondo para emergencias, el cual, si no se dan las emergencias, usted podrá utilizar para una inversión en el mediano plazo.

Por último, recuerde que aunque usted es parte fundamental de las finanzas familiares, siempre debe pensar en que una parte de ese dinero puede dedicarlo a su desarrollo personal. El hecho de trabajar por obtenerlo le da ese privilegio especial, de destinar parte del mismo a usted, lo que le dará la opción de crecimiento profesional o simplemente el placer de la autorrealización.

El antiguo precepto bíblico habla precisamente de este tipo de mujeres: “El corazón de su marido está en ella confiado, y no carecerá de ganancias… con voluntad trabaja con sus manos… considera la heredad y la compra… ve que van bien sus negocios… esfuerza sus brazos… y se ríe de lo porvenir…” Ojala usted, amable lectora, sea de este tipo de mujeres.

La importancia de entrar en contacto con su red… II Parte

Cree la venta de usted mismo en un minuto

La presentación o la venta de uno mismo en un minuto es una declaración inicial usada en el manejo de redes, que resume rápidamente su historial y plan de carrera y hace una pregunta.

Es importante tener seguridad y fluidez a la hora de presentarse, por eso se recomienda practicar antes.

Para que se lleve 60 segundos  o menos, su mensaje debe ser conciso, pero también tiene que ser claro y convincente.

Primer paso

Historial: comience con una síntesis de carrera que incluya los aspectos fundamentales hasta la fecha. Incluya su historial académico o profesional mas reciente y una descripción del tipo de trabajo, becas o cursos que haya tomado. Incluya también la industria y tipo de organización.

Segundo paso

Planes: a continuación exprese cuales son sus metas profesionales, la industria y la función o papel especifico que prefiere. También puede mencionar nombres de organizaciones en las cuales se interesa.

Tercer paso

Pregunta: Al final haga una pregunta para alentar la comunicación de dos vías. La pregunta variara de acuerdo con la persona y su meta o la razón por la cual ha decidido utilizar la venta de usted mismo en un minuto.

Ejemplos:

¿En que áreas podría haber oportunidades para una persona con mi experiencia?

¿En que otros campos puedo utilizar estas habilidades o estudios profesionales?

¿En que otros puestos en su organización se podrán usar mis habilidades?

¿Qué le parecen mis planes profesionales futuros? ¿Se acoplan bien con mi educación y habilidades?

¿Sabe usted de alguna vacante en mi campo?

Escriba y practique la venta de usted mismo en un minuto. Asegúrese de separar nítidamente su historial, planes y pregunta. Y ajuste su pregunta a las características del   contacto con que se halle hablando.

Un ejemplo:

Hola mi nombre es Luz Virginia Bueno. Estudio la maestría en Dirección Financiera, antes estudie licenciatura en Periodismo y tengo una experiencia laboral de X años en X empresa. Busco un empleo en prensa escrita, preferiblemente en una revista internacional de economía y finanzas editada en inglés. ¿Puede darme una idea de revistas con esas características?

La anterior es un ejemplo claro y corto de cómo venderse usted mismo en un minuto. Escríbalo y practique con su familia y amigos. Cuanto más utilice esta corta introducción más fácil le será comunicarla.

La importancia de estar en contacto con su red… y no me refiero a la internet

I Parte

 **Las fechas especiales como Navidad y Año Nuevo, que acaban de pasar, son una oportunidad para que envíe tarjetas de felicitación y se ponga en contacto con sus conocidos. Además, fechas como el día del Amor y la Amistad u otras fechas especiales también cuentan***

Cuando cursé la clase de Liderazgo en la universidad, tenía el presentimiento de que sería súper aburrida. Sin embargo, me sorprendí de la cantidad de cosas interesantes y practicas que se pueden aprender. Una de ellas, fue un capitulo que me tocó exponer sobre la importancia de tener una red de contactos.

Recuerdo que comencé la exposición contando una anécdota: siempre he admirado a uno de mis tíos por la facilidad que tiene para establecer contactos. No hay lugar a donde vaya que no conozca a alguien, incluso si es fuera del país. Y vaya que le ha servido enormemente. Cuando envió a su hija a estudiar fuera del país, se quedo tres días conociendo a los profesores y hablando, incluso con compañeros de ella. Una vez la llamó por teléfono desde Honduras y le dijo: “No me gusta que platique tanto con ese muchacho y que este siempre con él”. Ella se quedó asustada y le dijo: “¿Cual muchacho?”El le respondió con nombre y apellido. ¿Cómo lo supo?, su red de contactos que estableció en su viaje se encargó de mantenerlo al día. Ese es solo un ejemplo de cómo a través de las relaciones que se establezcan se puede llegar a conseguir muchas cosas: empleo, noticias (en el caso de quienes estamos en el medio), informaciones sobre productos, sobre la competencia, etc.. Por esa razón desempolvé mi libro de liderazgo y aquí les dejo una guía para que se orienten a la hora de hacer su red.

Un tip

Si usted es de las personas que fácilmente olvida nombres, mientras hable con alguien a quien le acaban de presentar, mencione durante esa conversación el nombre al menos unas cinco veces y así será más difícil que lo olvide. ¿Cómo hacer una red de contactos para encontrar trabajo? Desarrollar una red de contactos es hablar con la gente y hacerle saber que usted está buscando trabajo. Tiene que ver con establecer y construir relaciones con gente que puede ayudarlo en su carrera y usted en la de ellos.

Pasos para crear su red

•Haga una lista

Decida qué tipo de trabajo está buscando y haga una lista de personas que puedan ayudarlo a conseguirlo. Estas personas pueden ser amigos, compañeros de trabajo, personas que conoce desde la infancia, gente con la que fue a la escuela y cualquiera que usted conozca en su comunidad. También las redes sociales como Facebook, Twitter.com y, en este caso, es muy apropiado usar Linkedin, que pueden ayudarlo a contactarse con gente con la que no ha hablado por mucho tiempo y que quizá estén dispuestos a ayudar.

 •Sea sincero y cortés

Dígale a sus contactos que usted está buscando trabajo y que apreciaría mucho su ayuda. Sea preciso cuando hable sobre sus habilidades y experiencia, y dígales exactamente qué tipo de trabajo está buscando.

Tenga una estrategia

Trate de contactar gente que tenga un trabajo parecido al que usted quiere, ellos pueden darle buenos consejos sobre cómo conseguir trabajos como los suyos. Quizá también conocen a alguien que pueda ayudarlo.

•No sea impaciente ni se desanime

Las primeras personas que contacte quizá no puedan ayudarlo inmediatamente pero tal vez puedan hacerlo en el futuro.

•Dé seguimiento rápidamente

Si llama a alguien y ellos lo recomiendan con alguien más, es importante hacerlo lo más rápido posible. Nuevamente, exprese su objetivo y detalle las habilidades y experiencia que tenga.

•Esté preparado

Recuerde darle unas copias de su currículum vítae y de la carta de presentación a las referencias. Su currículum vítae y la carta de presentación deben decir qué tipo de trabajo usted está buscando y cuáles son sus destrezas y experiencia.

•Sea gentil

Agradezca a todas las personas con los que habló por el tiempo y la ayuda brindada y no olvide ofrecerles su ayuda. Es importante darse cuenta que usted está creando una red de contactos a largo plazo y estar dispuesto a ayudarlos hará que ellos estén más dispuesto a ayudarlo a usted en el futuro.

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